<스타트업이 실패하는 4 가지 이유> | 4 Ways Startups Fail - Elad Gil (번역)

<스타트업이 실패하는 4 가지 이유> | 4 Ways Startups Fail - Elad Gil (번역)

1. Run out of money. (돈이 다 떨어지면)
The number one reason a company fails is it runs out of money.  Many of the "acqua-hires" by Facebook and Google are teams who ran out of cash looking for a home.  They did not sell their company as a talent buy.  They literally just get hired in with standard employment packages.  One common variant of this are the various seed companies that raise a $1 million seed round and hire up a 6-7 person team prior to getting to product market fit.  The company burns through the cash in a year, and then tries to shop itself to Google, FB, etc.  If the sale falls through, the company shuts down and the employees get hired individually by various companies.  This scenario is most common on teams with a large number of business founders - e.g. if you have 3 business founders and 3 engineers, the engineers may leave early on with trouble and the residual value of the team is low or none which means the company does not get an exit at all and the founders disperse to look for jobs.

  • (당연한 이야기지만) 돈이 다 떨어지면 스타트업들은 실패합니다. 스타트업들은 seed money funding을 받고, product-market-fit을 찾기 위한 시도를 하지만, 초기 펀딩받은 돈이 다 떨어지기 전에 유의미한 결과물을 찾지 못하면 그들을 패키지로 묶어서 회사를 매각하는 경우가 많이 발생합니다. Facebook, Google같은 Big Tech Companies들이 'talent acquisition'을 목적으로 회사를 인수하는데요. 이런 경우는 회사를 사기보다, 인재들을 묶어서 사는 경우입니다. 만약 패키지로 회사가 인수되지 못하면, 회사는 끝나고 각자 다른 회사로 취업이 되겠죠. 가장 흔한 케이스입니다.


Ways to mitigate : (어떻게 대처하나?)

A. Run lean.  Only hire up the team when you are confident you will be able to make money or raise more money.

  • 최대한 가볍게 움직이는 게 좋습니다. 최대한 필요한 사람아니면 뽑지를 말고, 돈을 벌 수 있을 때 사람을 뽑으세요. (cash-burn을 줄여아죠)

B. Raise more cash then you need when you can.

  • funding을 기왕이면 예상치보다 더 여유롭게 받으세요. 돈은 계획보다 더 빨리 떨어집니다. 돈은 받을 수 있을 때, 최대한 많이 받아두세요.

C. Bootstrap the company or charge for the product from day one.

  • 어떻게든 돈을 받으세요. 초기 서비스니까 돈을 안받아도 된다는 등 이야기는 사치입니다. 어떻게든 돈을 벌 수 있게 구조를 만들어보세요.

D. Focus on having an engineering heavy team from day 1 to increase the odds of a talent buy if all else fails.

  • 무조건 좋은 엔지니어링팀을 구축하세요. 만약 다른 것들이 다 잘 풀리지 않아도, 인수합병의 확률을 조금이나마 높일 수 있도록요.


2. Team implosion (팀이 터지면)
Lack of clear decision making?  Founders constantly fighting?  Hiring a bunch of jerks that irritate everyone?  A lot of companies end up imploding due to bad team dynamics leading to a lack of clear direction, internal infighting and backstabbing, and a terrible working environment.

  • (이것도 당연한 이야기지만) 팀이 터지면 스타트업은 망합니다. 창업자들끼리 싸우거나, 의견도 뭉쳐지지가 않고, 직원들도 인성이 터졌다면 잘 될 가능성이 없겠죠. 대부분의 회사가 이런 관계적인 이유로 무너지고는 합니다. 문화가 중요해요.

Ways to mitigate: (어떻게 대처하나?)
A.
Make sure you and your co-founders have clearly defined roles and there is a single person ultimately in charge who can call the shots.

  • 창업을 할 때는 공동 창업자들과 확실히 역할을 구분하세요. 그리고 마지막 결정은 최종 한 명이 하는 게 맞습니다.

B. Make sure you and your co-founders can communicate openly, have mature and frank discussions (can you give each other constructive feedback?), and are aligned on where you want to take the company (does one person want to sell early and the other wants to build a long term global business?).

  • 커뮤니케이션은 당연히 오픈되게 해야합니다. 성숙하고, 솔직하고, 건설적인 피드백을 줄 수 있어야 하겠죠. 그리고 서로 회사를 통해 지향하는 바에 대해서 목표가 align되어야 하고요.

C. Have a high bar for culture and team fit for early hires. Correct hiring mistakes quickly.

  • 사람들 뽑을 때 제발 회사 문화에 대한 기준을 명확히 세팅하고, 높은 기준으로 사람들이 회사와 맞을지 생각하세요. 만약 실수했다면, 빠르게 해고하시고요.


3. Living dead company / lifestyle business. (먹고 사는 회사가 되면)
Depending on your perspective this is either a great outcome (a small, lifestyle, tech business) or a terrible outcome ("living dead" startup with little or no equity value).  VCs and hyperambitious founders think of companies that reach a certain scale, but never become a breakout success as the worst form of failure. Rather then fail fast and be able to move on to something else, the entrepreneur is locked into a company on a slow to nonexistent trajectory.  The company spins off enough cash to stay alive and pay salaries, but not enough to grow at a meaningful rate.  Additional funding is not available as the company is viewed as a small cash business.  The entrepreneur feels like she can never leave ("I owe it to the employees and investors to stick around") and the VCs are stuck with a board seat that takes up a big chunk of their time.

  • VC나 창업자들에게 중요한 것은 성장입니다. 특정 규모까지 성장했지만, 그 이상 성장하지 못하고 적당히 '먹고 사는' 회사가 되는 것이 가장 큰 실패라고 생각하죠. 만약 특정 서비스에 매몰되고, 적당히 돈은 벌리지만, 그 다음 단계의 성장이 보이지 않는다면 회사가 망하는 것 보다 더 큰 실패라고 생각합니다. 스타트업은 어떤 영역이든 임팩트를 만들어 산업의 구조 자체를 변화시키고, 그 과정에서 equity value를 높여 가치를 만들어야 하는데, 소규모의 cash-generate 회사가 되는 것(중소기업과 같이)은 큰 가치가 없을 수 있습니다. (물론 이 의견은 사람마다 조금 다르기는 합니다, 일부는 이런 회사도 큰 가치가 있다고 볼 수 있어요) 하지만 이런 경우는 대개 추가 펀딩이 어렵고, 더 큰 시도를 할 수 없다고 판단되어 실패라고 봅니다.


Ways to mitigate: (어떻게 대처하나?)

A. Chose a large, rapidly growing market.

  • 무조건 크고, 빠르게 성장하는 시장에 베팅하시고,

B. Always ask yourself how you can 10X your business.

  • 어떻게 사업을 2~3배가 아니라, 10배 성장시킬 수 있을지 고민하시고,

C. Pivot from the so-so business (very hard to do) or be willing to take a small exit (may not be able to do so if you raise from VCs)

  • 그냥 적당히 좋은 비즈니스라면 빨리 접으시고, 만약 성장이나 피벗이 어렵다면 빠르게 small-exit을 생각하시는 게 좋습니다.


4. Bad board / investors. (투자를 잘못 받으면)
Stupid things a bad board member or investor may encourage a startup to do: (투자를 잘못 받으면, 스타트업들은 이런 일을 겪게 됩니다)

A. Raise and burn lots of unnecessary cash leading to too high a valuation to exit and too much dilution for the founders to be incentivized.

  • 불필요한 돈들을 너무 많이 받으면(대부분 high valuation), 그 다음 펀딩이 어렵게 될 수도 있고 - 너무 많은 지분 희석으로 창업자들의 동기가 떨어질 수 있습니다.

B. Fire the founders and hire a "professional CEO"who takes the product/company down the wrong path.

  • 창업자가 '짤릴' 수도 있고요. '소위 말해 업계 전문가'가 경영을 할 수도 있으니까요. (그리고 대부분 이런 경우는...)

C. Block an exit even when it makes sense, and watch the company get crushed by the larger player who tried to buy them 6 months before.

  • 주주들이(투자자들이) '정말로' exit할 마지막 기회에 잘못된 판단으로 이를 막을 수 있죠. 만약 이 시기를 놓치면, 회사는 위태위태 해질수도 있고요.

Ways to mitigate: (어떻게 대처하나?)

A. Do due diligence on your investors.  Ask other entrepreneurs, angels what their experience with the investor or board member was like in the past.

  • 투자를 받을 때, 투자자들을 '검토' 하세요. 다른 창업자들에게, 네트워크를 최대한 활용해 투자자들이 어떤 사람들인지, 어떤 회사인지 꼭 알아야 합니다.

B. Don't add people to your board until you know them well.

  • 그들을 잘 알기 이전에 '주주'로서 투자를 받지 마세요. 투자를 받을 때 돈만 보면 안되고, 그들을 이해해야 합니다. '주주'니까요.

C. Bootstrap your company or raise angel money without giving up a board seat (harder to do with a venture round).

  • 기왕이면 최대한 의결권을 갖고, 이사회 자리를 투자자들에게 넘기지 마세요.

4 Ways Startups Fail
1. Run out of money The number one reason a company fails is it runs out of money. Many of the “acqua-hires” by Facebook and Google are te...
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